Южно-Уральский государственный природный заповедник

    Южно-Уральский государственный природный заповедник организован в 1979 году (решение о создании заповедника принято в 1978 году) с целью сохранения уникальных природных комплексов Южного Урала -горно-таежных елово-пихтовых лесов, высокогорных растительных сообществ и болот.
Гора
    Заповедник расположен на территории двух субъектов Российской Федерации- Республики Башкортостан и Челябинской области. Более 90% территории заповедника находится в пределах Белорецкого района Башкортостана. Остальная часть (24,4 тыс. га)- на земле Катав Ивановского района Челябинской области. Общая площадь заповедника -252,8 тыс. га. Это самый большой по площади заповедник Башкортостана и всего Южного Урала.
    На территории заповедника отражены основные природные особенности центральной среднегорной части Южного Урала, для которого он служит природным эталоном. Здесь сохранились уникальные горные экосистемы, лесные и высокогорные растительные сообщества, находящиеся в экстразональных условиях на южном пределе своего распространения, а также многие виды растений и животных.
    Территория заповедника сложена древними рифейскими отложениями. В пределах заповедника находятся эталонные стратотипические разрезы этого геологического периода. Рельеф заповедника среднегорный с большими перепадами высот. На территории заповедника находятся самые высокие хребты Южного Урала — Машак, Зигальга, Нары, Кумардак с абсолютными высотами 1300 -1400 м и горный массив Ямантау с наивысшей отметкой Южного Урала (1640 м).
    В заповеднике берут свое начало реки Большой Инзер, Малый Инзер, Юрюзань, Катав. Все реки заповедника относятся к категории малых горных рек — с быстрым течением и порожистыми участками. На территории заповедника имеются 12 болотных массивов общей площадью 128 га.
    Флора заповедника весьма разнообразна. На территории заповедника к настоящему времени выявлено 665 видов сосудистых растений, 172 вида мхов, 116 видов лишайников, 88 видов грибов. Из выявленных видов сосудистых растений 12 были включены в Красные книги СССР и РСФСР: это венерины башмачки настоящий и крупноцветковый, пыльцеголовники красный и длиннолистный, надборник безлистный, яртышники шлемоносный и обожженный, неоттианта клобучковая, минуарции Гельма и Крашенинникова, шиверекия подольская, чина Литвинова; 66 видов занесены в Красную книгу Республики Башкортостан; 92 вида рекомендованы к охране на Урале и в Приуралье, 116 видов — к охране на Южном Урале.
    В заповеднике произрастает 20 эндемических видов, в том числе 10 высокогорных эндемиков, 7 -скальных и 3 эндемика широколиственных лесов; 28 видов растений являются реликтами минувших геологических эпох, из них 6 видов — третичного возра-ста и 22 — ледникового.
    Горный рельеф заповедника и значительная высота хребтов предопределяют высотную дифференциацию климатических условий и связанную с этим высотную поясность растительного и почвенного покрова. В заповеднике на склонах наиболее высоких хребтов - Ямантау, Зигальга, Машак и Нары — выражена высотная поясность растительности. На высоте от 650 до 1000 м над уровнем моря располагается горнотаежный пояс, образованный пихтово-еловыми лесами.
    Выше него — на высоте 1000 -1200 м — находится подгольцовый пояс, растительность которого представлена еловыми низколесьями, березовыми криволесьями и горными лугами. На наиболее высоких вершинах выражен горнотундровый пояс с участками горных тундр среди массивов гольцов.
Растительность заповедника представлена в основном лесами. На западе распространены смешанные широколиственно-темнохвойные леса, в центральной части и на востоке — темнохвойные елово-пихтовые леса, на юге — светлохвойные сосновые леса. Значительная площадь занята вторичными березовыми и осиновыми лесами. Участки высокогорной растительности - горные тундры и подгольцовые луга занимают небольшие площади.
    На территории заповедника установлено обитание 275 видов позвоноч-ных животных, в том числе 48 видов млекопитающих, 198 - птиц, 6 -пресмыкающихся, 4 — земноводных и 18 видов рыб. В лесах заповедника из млекопитающих обычны лось, медведь, волк, куница, белка, заяц-беляк; из птиц — глухарь, рябчик, пестрый и черный дятел, кукушка, и мелкие воробьиные птицы. В горных реках и ручьях обитают хариус, форель, таймень, быстрянка, подкаменщик. Из редких видов позвоночных животных, внесенных в Красную книгу РСФСР, в заповеднике обитают 3 вида птиц — беркут, орлан-белохвост, сапсан и два вида рыб — обыкновенный подкаменщик и европейский хариус. Фауна безпозвоночных изучена еще недостаточно. Выявлено 136 видов жужелиц, 43 — усачей, 25 — пластинчатоусых, 23 — щелкунов, 17 — долгоносиков, 10 — златок, 9 — мертвоедов, 66 видов бабочек, 21 вид полужесткокрылых (клопы-щитники), 3 вида прямокрылых (кузнечики), 86 видов журчалок, 13 видов божьих коровок, 15 видов стрекоз, 12 видов гельминтов рыб и 3 вида гельминтов амфибий. В заповеднике обитают 7 видов бабочек, внесенных в Красную книгу РСФСР. Заповедник служит местом обитания дикой бортевой пчелы.
    К числу достопримечательных природных объектов на территории заповедника относятся геологические обнажения, признанные стратотипическими разрезами верхнего рифея Северной Евразии; Айгирские пороги на реке Малый Инзер, где ежегодно проводятся республиканские соревнования по водному туризму и скалолазанию; высокогорные болота и участки горных тундр на вершинах хребтов Зигальга, Машак и Нары — места обитания эндемичных и реликтовых видов растений; бортевые деревья — культурное наследие традиционного древнего промысла местного населения.
    Одна из основных задач заповедника — охрана заповедной территории. Охрана заповедника осуществляется службой государственной лесной охраны, насчитывающей 85 человек, в их числе 65 лесников — инспекторов охраны. Служба охраны заповедника имеет в своем распоряжении высокопроходимые автомобили, используются также лошади. Для борьбы с лесными пожарами имеются 2 пожарные автомашины, гусеничный тягач и другая противопожарная техника.
    Заповедник активно занимается эколого-просветительской деятельностью. Ведется большая эколого-воспитательная работа с учащимися школ района. Ежегодно заповедник посещают детские экскурсионно-туристические группы из городов республики. В течение 5 лет заповедник ежегодно участвует в международной акции «Марш парков», в рамках которого проводятся различные мероприятия, в том числе экологические фестивали, различные конкурсы детского творчества, викторины, КВН и др.
    В заповеднике проходят практику студенты средних профессиональных и высших учебных заведений.    С момента организации здесь ведутся научно-исследовательские работы по программе «Летопись природы и экологического мониторинга». Проведена инвентаризация флоры высших растений, лишайников, позвоночных животных. Выполнен ряд прикладных и экспериментальных работ. Заповедник тесно взаимодействует с Академией наук РБ и Уфимским научным центром РАН, оказывает содействие научно-исследовательским учреждениям и институтам в проведении исследований на своей территории. Статьи научных сотрудников природного парка опубликованы в нескольких республиканских и региональных научных сборниках.
    Заповедник является членом региональных объединений особо охраняемых природных территорий (ООПТ) — Союза ООПТ Урала и Ассоциации ООПТ Южного Урала.
   Заповедник достойно выполняет возложенные на него функции по сохранению генофонда растений и животных, природных сообществ и экосистем, а также стабилизации природной среды региона.